Phnom Penh

Phnom Penh, la capital de Camboya que avanza hacia un esperanzador futuro. Un sitio ideal para empezar a recorrer este país del sudeste asiático.

La capital de Camboya, Phnom Penh, es la ciudad más grande del país, un lugar donde se aprecian las huellas del pasado y se observan los esfuerzos que intentan conducir esta sociedad hacia un futuro mejor. La ciudad ubicada en el centro de la nación, justa a orillas de la unión entre el río Tonle Sap y Tonle Bassac con el poderoso Mekong, es una bulliciosa urbe llena de actividad por la calles, donde sus habitantes conviven bajo un sol de justicia.

Phnom Penh es una fusión entre casas humildes, hermosos templos escondidos por la ciudad, e inmaculados edificios gubernamentales custodiados por policías. La diversidad de sus calles hace que nos enamoramos rápidamente de rincones dignos de postal, y en pocos momentos podamos perdernos por callejones donde se muestra la pobreza que sufren algunos de sus habitantes. Por suerte, la ciudad cuenta con la orilla de un calmado río que transmite tranquilidad y parece un oasis al que contemplar después de salir de una de la bulliciosas calles.

Capital de Camboya
Capital de Camboya
– Un poco de Historia:

Después de que se debilitara el imperio Khmer la ciudad de Angkor fue saqueada por los thais, y el rey Phnea Yat se trasladó al centro del país donde constituyó Phnom Penh en el 1431. Turbulentas guerras con los vecinos llevaron a una invasión de Francia hasta 1953, pero una vez libres la nación se vio involucrada en el conflicto de Vietnam contra Estados Unidos, y sufrió mucho hasta que el Khmer rojo terminó por degradar el país con la dictadura.

Bajo el mando del general Pol Pot, se inició en Camboya una de las peores masacres del siglo XX. Mucho ciudadanos de la capital fueron enviados al campo para trabajar, y otros fueron exterminados, dejando la ciudad desolada. La situación era tan insostenible que en bajo la supervisión de la ONU se firmó un tratado de paz, y en 1993 se creó un nuevo gobierno pacífico que supuso el inicio de una nueva era para la capital y toda la nación.

Calles en Phnom Penh
Calles en Phnom Penh
– Cómo llegar:

Excepto en tren, que en Camboya solo se usa para transportar mercaderías, se puede llegar a la capital de múltiples maneras. A parte del barato bus, también se puede volar, o navegar hacia ella. Solo hay que evitar las agencias de viajes, buscar los vuelos en la red, preguntar directamente en las paradas de autobús, y consultar precios en los embarcaderos del río.

En avión – Varias compañías aéreas de la región, ofrecen vuelos desde muchos puntos de Asia hasta la capital de camboyana. Además, Cambodia Angkor Air tiene cubierta la demanda de trayectos entre diferentes destinos nacionales. En los buscadores de internet encontrareis las mejores ofertas entre vuestros destinos deseados. Al llegar a la aduana del aeropuerto, hay que pagar 20$ de visado si no se tiene.

Descubriendo Phnom Penh
Descubriendo Phnom Penh

En autobús – Gracias a las mejoras que el gobierno ha hecho en la red de carreteras y la construcción de más de paradas de bus en el territorio, han aumentado las compañías de autocares, haciendo que haya una competencia feroz y eso rebaja los precios a tarifas muy atractivas. Para los que buscan alargar su presupuesto al máximo, este es uno de los mejores medios de transporte para cruzar Camboya.

En barco – La perfecta comunicación fluvial de Phnom Penh, hace que sea posible desplazarse en barco y cruzar casi todo el país. A Siem Reap, el campamento base para los que desean visitar Angkor wat, se puede llegar desde la capital o partir hacia ella por 20$ a través del lago Tonle Sap y su río. Siguiendo después el camino que marca el Mekong se puede llegar hasta la frontera vietnamita, y terminar saliendo a mar abierto. Aunque estos trayectos por barco son fabulosos, su precio poco económico evita que mucho viajeros tomen ese rumbo.

vuelo a Camboya

– Qué visitar:

Museo Toul Sleng (S-21) – Un buen sitio para comprender la parte más oscura del pasado del país. Este museo muestra los horrores que vivieron los ciudadanos encarcelados en este mismo edificio, interrogados, y muchos torturados para acabar siendo asesinados en los campos de la muerte . Por sólo 2$ esta visita devuelve el viajero al pasado, y muestra los crímenes del Khmer Rojo. Calle Ph 113, de 8:00 a 17:30.

Monumento a la independencia – Justo en medio de la rotonda más grande de la capital, se levanta desde 1958 el monumento de la conmemoración a la independencia camboyana de los franceses. Ubicado en el cruce de Norodom Blvd. y Sihanouk Blvd., este lugar símbolo de la libertad para el pueblo, también es un recuerdo a los inocentes caídos durante las guerras.

Monumento de la Independencia Phnom Penh
Monumento de la Independencia Phnom Penh

Museo Nacional – Para desconectar un poco del pasado político que se refleja por la ciudad, este museo ofrece piezas de arte local muy antiguas de inicios del imperio Khmer. También alberga trozos y esculturas de los mejores años de Angkor wat, que conducen a la exposición del patio del museo. Situado en la Calle Ph 13, abre cada día de 8:00 a 17:00, y solo hasta las 16:30 vende entradas por 3$.

Palacio Real – Construido en 1866 delante del río, esta edificación de color dorado es la actual residencia del rey Norodom Sihamoní, y cuenta con una preciosa pagoda al norte del recinto que se utiliza para actos religiosos de la realeza. En su interior, la pagoda contiene budas de oro y un pequeño, valioso y antiguo buda hecho de cristal. Solo se puede acceder algunas partes del recinto por 3$ de 7:30 a 11:00 y de 14:30 a 17:00.

Pagoda Wat Phnom Penh
Pagoda Wat Phnom Penh
Pagoda en Phnom Penh
Pagoda en Phnom Penh

Wat Ounalom – Es imposible no tropezar con él si se visita el centro de la ciudad. Esta situado a escasos metros al norte del palacio real, y se cuelan en él la población que vive en las calles contiguas, siendo un lugar para esconderse del sol, descansar un poco viendo a sus monjes budistas que cuidan de él, o los niños que utilizan como patio para jugar a pelota.

Wat Phnom – Siguiendo las leyes budistas, en el punto más alto de la ciudad hay el popular templo Wat Phnom. Un sitio perfecto para recuperar la paz espiritual a la sombra de sus árboles, mientras se percibe la embriagadora fragancia del incienso en el aire. Aquí se puede observar los camboyanos acudir a él con sus mejores galas, y haciendo plegarias de rodillas a Buda. El templo esta en el norte de la ciudad, rodeado por jardines haciendo una gran rotonda donde llegan la carretera nacional 5, Rue de Francia, Ph 19 y Preah Souphanouvong.

Wat Phnom de Camboya
Wat Phnom de Camboya

– Alojamiento:

En Phnom Penh hay gran cantidad de alojamiento esparcido por toda la ciudad. Desde hoteles con clase, hasta baratos guest house cargados de información y cocina casera para los mochileros. Al lado del lago Boeung kak, es donde se reúnen los viajeros más independientes, un lugar donde encontrar los hospedajes más rudimentarios y baratos. Por unos dólares o Riels más, en el centro de la ciudad hay guest house un poco mejor, y hoteles destacados. Estas son algunas de nuestras recomendaciones:

Wat Ounalom en Phnom Penh
Wat Ounalom en Phnom Penh
-Información útil:

Muchas de las calles de esta ciudad carecen de nombre y solo están numeradas, transitar por ella sin un mapa que nos aclare dónde encontrar nuestro objetivo puede resultar un poco difícil, aunque a veces se agradece que tenga un simple número en vez de nombres impronunciables.

Camboya utiliza 2 monedas indistintamente, el dólar americano y el Riel. En mucho sitios están marcados los precios en las 2 divisas, por tanto muchas veces se puede pagar en dólares y recibir el cambio en riel o viceversa. Muchos de los bancos y quioscos de cambio que hay por la ciudad, descambian todo tipo de monedas en las 2 divisas que tiene en circulación. La mayoría de los cajeros automáticos que tienen servicio internacional, sólo dispensan metálico en dólares.

En caso de sufrir robo o algún tipo de contratiempo, contactar con la policía para turistas al +855 0 97 7780002. Si el incidente es cerca de un policía local, basta con llamar su atención y el se encargara de encontrar un compañero que domine el inglés.

Jardines de Wat Phnom
Jardines de Wat Phnom

Phnom Penh cuenta con diferentes centros de asistencia médica, en frente algún problema de salud, acudir al más cercano. Algunos de ellos son:

Somary Raffles Medical Center. 30 de la calle 360. Teléfono: +855 0 23 991166
– International Care Clinic. 36 de la calle 352. Teléfono: +855 0 23 221400
– Calmatte Hospital. 3 de la calle Monivong Boulevard. Teléfono: +855 0 23 723840

A diferencia de Tailandia, aquí no hay oficinas de información turística gratuitas, la mejor opción para visitar de manera eficiente la ciudad, es preguntando en la recepción de los guest house. Muchos de ellos ya tienen planos y folletos preparados para mejorar su atención. Alguno incluso venden postales y recuerdos de la capital.

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Pau y Enric

Portal de Tailandia es la creación de un ilusionante proyecto empezado por Pau y Enric, dos viajeros que a finales de 2009 empezaron un largo recorrido por Tailandia y el sudeste asiático que se convirtió en una de las mejores experiencias de sus vidas. Ahora establecidos ya en Chiang mai, la ciudad que nos robó el corazón, después de mucho tiempo invertido y esfuerzo lanzamos este portal para ayudar a otros a vivir una experiencia similar, a que más gente conozca el país de las sonrisas y a intentar resolver cualquier duda que los viajero podamos tener. ¿Quién es Portal de Tailandia? Podemos decir que lo somos todos y cada uno de los viajeros que utilizamos esta plataforma para obtener e intercambiar información, opiniones y consejos útiles con el propósito de crear un lugar en Español donde acudir en busca de información.

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